Viaje a Australia

Día 3 Melbourne - Great Ocean Road (298 Km.)

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Tras 30 horas de viaje, llegamos al aeropuerto internacional de Melbourne y vamos havia la Great Ocean Road, la carretera costera suroeste más famosa de Victoria, comienza en Torquay, 20 km al sur de Geelong, y se extiende 285 km al oeste hasta Warrnambool. Fue construida entre 1919 y 1932 con el objetivo de crear una ruta paisajística de reputación internacional. Asimismo, había de ser una obra en memoria de los soldados desaparecidos en la Primera Guerra Mundial y un proyecto para dar empleo a los que volvían. Aproximadamente 3.000 ex combatientes trabajaron con picos y palas, cavando la vía en los acantilados y montañas de la línea costera australiana más escarpada y boscosa; la tarea se aceleró con la ayuda de los desempleados durante la Gran Depresión. La carretera sigue la línea costera entre Torquay y Apollo Bay, y atraviesa los pueblos de veraneo de Anglesea y Lorne, situados en las faldas de la cordillera Otway. Desde Apollo Bay avanza al interior por los bosques del Otway National Park, antes de volver a la costa en Princetown y serpentear por la orilla a lo largo del Port Campbell National Park. El tramo comprendido entre Moonlight Head y Port Fairy, también conocido como: "la costa de los naufragios", es el más espectacular; más de 80 barcos se han hundido allí, víctimas del océano índico y de las formaciones rocosas como los Twelve Apostles (doce apóstoles) que surgen del mar, más allá de los acantilados escabrosos. El tiempo tormentoso y con viento agrava la costa desigual, e incluso en pleno verano no se puede confiar en que haga un día soleado.

(a 96 Km.) Torquay: es el centro de la cultura del surf de la costa de Victoria, que se extiende desde Point Lonsdale, en la península de Bellarine, hasta Aireys Inlet; además, dos playas locales, Jan Juc y Bells, están sólidamente atrincheradas en la mitología del surf australiano. Si no le gusta el surf, no hay mucho que le pueda interesar: en verano el lugar está muy animado, pero fuera de temporada está muy tranquilo.

Según se entra a Torquay por la Great Ocean Road, surge el centro comercial Surfcoast Plaza, el mejor lugar para alquilar equipos de surf. El Surfworld Museum, en la parte posterior del Plaza, está dedicado a la industria principal y próspera de Torquay, con beneficios mínimos de 200 millones al año. Surfworld tiene una máquina de hacer olas, vídeos interactivos que explican cómo se forma el oleaje y exposiciones sobre la historia del surf. Muchas de las tiendas de surf más grandes se hallan en Torquay y todos los accesorios inimaginables se encuentran allí. La más antigua y grande es Rip Curl, en 101 Surf Coast Highway, que comenzó elaborando tablas de surf en 1969 y ahora almacena todas las marcas más importantes, así como sus propias tablas y equipo. En el mismo centro comercial se hallan otras tiendas de grandes marcas como Billabomg, Piping Hot y Quiksilver.Una reserva pública sombreada por pinos de Norfolk enormes (con barbacoas eléctricas y zonas de merenderos) se extiende por las rocosas Fisherman's Beach y Front Beach. La Surf Beach, al sur de Cosy Corner (un promontorio que separa las playas Front y Surf), se encuentra junto a los acantilados y abarca toda la ensenada desde el océano índico; está patrullada en verano. Jan Juc, al sur de Surf Beach frente al Torquay Golf Club, suele estar vigilada en temporada alta y es más segura para nadar y practicar el surf.

(a 17 Km.) Anglesea: De camino a Anglesea desde Torquay se puede hacer un desvío corto pero interesante hasta Addis Point; gire a la izquierda después de Bells Beach. La carretera continúa hasta el promontorio, donde se puede contemplar cómo las olas rompen en las rocas desde el aparcamiento. Los escalones bajan hasta un lugar mejor, donde las olas golpean la orilla y Bells Beach se extiende al noroeste.

Al llegar a Anglesea desde Torquay, puede ser recibido por el humo de una mina de carbón abierta y de la central eléctrica que suministra la energía a las fundiciones de aluminio australianas de Alcoa, situadas en Geelong. Sin embargo, una vez pasada la central, aparece un lugar perfectamente tranquilo para pasar unas vacaciones, donde el río Anglesea desemboca en el mar y las zonas de merenderos en su ribera. A pesar del desarrollo turístico, la playa ha conseguido mantener sus dunas de arena y su aspecto natural. Los niños pueden nadar con seguridad allí, ya que las aguas son tranquilas, pero las olas son suficientemente altas y fuertes para practicar el surf. El principal reclamo por el que es famosa es la gran población de canguros que pastan en el campo de golf.

Canguros en Anglesea
Canguros en Anglesea

Desde Anglesea, la carretera avanza unos kilómetros al interior por la maleza. Más allá, un faro blanco y rojo domina el pequeño pueblo de Aireys Inlet. Hay poco más que un almacén.

(a 27 Km.) Lorne: Situado pintorescamente en las faldas de la boscosa cordillera Otway, a orillas del río Erskine, Lorne ha sido durante mucho tiempo el primer pueblo de veraneo de la Great Ocean Road. A sólo 2 horas de la ciudad, queda lleno de residentes de Melbourne que van a pasar el fin de semana y que disfrutan de sus cafés y de una bocanada de la cultura de bar de 1960, incrustada en un complejo turístico de clase media de la década de 1930. Completa la imagen el Angahook-Lorne State Park alrededor del pueblo, con senderos para caminar, cascadas y barrancos. El paseo marítimo principal, Mountjoy Parade, está animado por el Grand Pacific Hotel, con su fachada de 1870 y el moderno Cumberland Resort, el denominado Pink Palace. La playa es una de las más seguras de Victoria, protegida del océano índico por dos promontorios, pero en verano está muy llena.

El Angahook-Lorne State Park se extiende a lo largo de 50 km de costa, desde Aireys Inlet hasta el río Kennett. Grupos de selva tropical, bosques de eucaliptos altos, acantilados y cascadas caracterizan la sección perteneciente a Lorne, al sur del río Erskine. Las cataratas Erskine, una de las atracciones más populares, se desploman desde 30 m en un estanque rodeado de helechos; se puede llegar hasta allí siguiendo una carretera tortuosa de 8 km, que acaba con un descenso corto por una sección escarpada, aunque asfaltada. Desde el aparcamiento, las cataratas se hallan a unos cuantos minutos a pie atravesando los árboles majestuosos y los helechos sombrilla altos; otros 150 m bajando le llevan hasta el tranquilo y rocoso río Erskine.

Cataratas Erskine
Cataratas Erskine (Lorne)

(a 45 Km.) Apollo Bay: Después de Lorne, las montañas boscosas se precipitan abruptamente sobre el océano. La carretera sigue la costa llena de curvas, volviéndose muy estrecha en algunas zonas donde fue literalmente excavada en la superficie rocosa y, en ocasiones, descendiendo hasta pequeñas bahías en la desembocadura de los ríos Wye y Kennett. Apollo Bay se halla en un entorno pintoresco entre las olas que rompen y las montañas verdes onduladas. La pesca, comercial y recreativa, es la principal actividad. El pueblo tiene un ambiente alternativo divertido, ya que muchos músicos viven allí y los pubes locales ofrecen actuaciones los fines de semana. En el Great Ocean Road Visitor Information Centre hay una exposición informativa sobre la selva y la historia local.

(a 17 Km.) Otway National Park: Desde Apollo Bay, la Great Ocean Road entra en Otway National Park serpenteando hacia la selva y ofreciendo vistas ocasionales de las cimas y de los prados a lo lejos. Desde el aparcamiento de Maits Rest, a 17 km de Apollo Bay, se puede pasear por un barranco de helechos que ofrece una idea de la selva densa que en una época cubrió todas las cordilleras Otway. Maits Rest Walk es una parte del Otway National Park. En el parking hay señales describiendo el camino y lo que se va a ver. Es un paseo muy fácil. La duración es aproximadamente de entre 30 y 45 minutos.

Otway NP - Maits Rest
Otway NP - Maits Rest

Un poco más adelante, bajando la carretera hacia Lavers Hill, se halla la salida del faro del cabo Otway, a 14 km por un camino sin asfaltar, donde hay alojamiento en dos casas renovadas, las antiguas residencias de los guardianes del faro. Se puede contratar una excursión guiada por la zona y el faro, así como otras especializadas, por ejemplo un recorrido basado en la paleontología que se centra en las plantas y animales prehistóricos, en particular en un tipo de dinosaurio único en esta zona: el dinosaurio polar.

De vuelta a la Great Ocean Road, se regresa momentáneamente al océano en Castle Cove, un mirador excelente al otro lado del interior verde y ondulado. Según se avanza al interior, las montañas escarpadas surgen abruptamente desde la carretera después de la salida de Johanna, una de las playas de surf más conocidas de Victoria, y la vía avanza serpenteando hacia Lavers Hill, en lo alto de la cordillera Otway. El pueblo diminuto se caracteriza por su cantera de helechos y dos salones de té elegantes: el Gardenside Manor y el Blackwood Gully Tea Rooms & Tourist Centre. Más adelante, a 3 km se halla el Melba Gully Conservation Park, uno de los lugares más húmedos de Victoria. Es el hogar del Big Tree, un amigo de Otway de 300 años, con su base cubierta de musgo; además, por la noche es común encontrar luciérnagas.

(a 48 Km.) Desde punta Moonlight hasta Peterborough: La franja de 130 km de costa entre la punta Moonlight y Port Fairy se conoce como la costa de los naufragios, protegida por el Port Campbell National Park. La extensión desde Princetown hasta Peterborough es la más difícil de navegar, con sus acantilados de piedra caliza y sus pilares erosionados. Más allá de Princetown, la primera parada impresionante es las escarpadas y resbaladizas Gibsons Steps, donde puede bajar a pie hasta la playa resguardada por los acantilados. Desde allí, el paisaje es más impresionante, con puntos de parada desde donde puede admirar impresionantes formaciones rocosas.

12 apóstoles
12 apóstoles

Entre ellas destacan Twelve Apostles, unos pilares gigantescos de piedra caliza, algunos de los cuales alcanzan los 65 m sobre el nivel del mar, y colocados en fila como recordatorio de una costa desgastada (el acantilado soporta una erosión de 2 cm al año). La puesta del sol allí es popular entre los fotógrafos (verano, alrededor de las 21 h; invierno, sobre las 17.45 h). Existe un nuevo centro del visitante en la parte norte de la Great Ocean Road, frente a Twelve Apostles.

12 apóstoles
12 apóstoles

La próxima parada es Loch Ard Gorge, donde comienza el Historic Shipwreck Trail. Extendiéndose desde allí hasta Peterborough, el sendero comunica los lugares de docenas de naufragios con pasos señalizados y placas informativas.

Loch Ard Gorge
Loch Ard Gorge

El Loch Ard, una plataforma de perforación cuadrada de hierro, transportaba inmigrantes desde Inglaterra hasta Melbourne en junio de 1878 cuando chocó con el arrecife y se hundió. De las 53 personas a bordo, sólo sobrevivieron dos: Eva Carmichael y Tom Pearce, ambos de 18 años de edad. Fueron arrojados a una larga garganta con una entrada estrecha, altas paredes y una playa pequeña. Una vez allí, Tom dejó a Eva en una cueva en la pared oeste de la garganta para salir en busca de ayuda.

Loch Ard Gorge
Loch Ard Gorge

Un camino baja hacia la playa, cubierta de algas marinas, y se puede caminar por las rocas hasta la cueva profunda donde se protegió Eva, ahora un nido de aves pequeñas. El cementerio de Loch Ard, donde fueron enterrados los pasajeros del barco y la tripulación, se halla en la cima del acantilado, con vistas a la garganta.

Loch Ard Gorge
Loch Ard Gorge

Según se avanza en automóvil, se pasan otros puntos panorámicos, con nombres resonantes como Blowhole y Thundercave, antes de llegar a Port Campbell.

Loch Ard Gorge
Loch Ard Gorge

(a 48 Km.) Port Campbell: Port Campbell es un asentamiento pequeño situado en el límite del parque. El Port Campbell National Park Information Centre en Morris Street posee exposiciones e información sobre la zona, así como folletos que describen el Port Campbell Discovery Walk (90 min.), que le llevará por la cima del acantilado hasta un mirador sobre la bahía Two Mile. La playa de Port Campbell es una curva pequeña de arena, segura para nadar y patrullada en temporada alta. El pueblo sube la montaña detrás de la playa. En 27 Lord St, la Port Campbell Trading Company es una pequeña galería de arte con muestras de los artistas locales y de los artesanos. Al otro lado, el Museo de los Naufragios de Loch Ard contiene exposiciones y vídeos que relatan la historia de cinco de los naufragios de la South West Coast (el Loch Ard, Fiji, Schomberg, Falls of Halladale y Newfield), así como algunos objetos recuperados de éstos.

Los turistas pueden atravesar a pie la formación rocosa conocida como London Bridge, a poca distancia al oeste de Port Campbell, hasta el extremo exterior en el mar. Sin embargo, a mediados de enero de 1990, el tramo exterior se desplomó y cayó al océano después de que dos personas acabaran de cruzarlo y tuvieron que ser rescatadas del acantilado rocoso por un helicóptero. Otro lugar excelente para detenerse antes de Peterborough es Grotto, donde un paso conduce desde la cima del acantilado hasta un estanque rocoso detrás de un arco.


 

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