Viaje a Australia

Día 4 Ballarat - Melbourne (289 Km.)

Fotos de Australia


 

Salimos de Port Campbell de regreso hacia Melbourne, tomando la Princess Highway, aunque primero vamos a hacer la última visita a los 12 apóstoles.

(a 77 Km.) Colac: El lago Colac y el enorme lago Corangamite son refugio de abundantes aves, con jardines botánicos y un aviario.

(a 102 Km.) Ballarat: Ballarat es una grandiosa ciudad de provincias que causa una impresión más duradera sea cual sea la dirección de procedencia. Desde el oeste, se entra por la Western Highway a la Avenue of Honour, flanqueada durante 22 km con árboles y dedicada a los soldados que lucharon en la Primera Guerra Mundial. En su extremo final, el Arch of Victory se atraviesa para entrar en Sturt Street y en la ciudad. Desde el este, se llega por la Western Highway (Victoria Street), flanqueada de césped, árboles y flores de colores. Los trenes se detienen en la elegante estación de 1889, coronada por una torre de reloj en forma de cúpula. La zona de Ballarat fue fundada antes del descubrimiento del oro y por ello continúa siendo el centro comercial de la zona. No obstante, el oro ha marcado el lugar imborrablemente: casi una cuarta parte de todo el oro hallado en Victoria procedía de Ballarat y sus ricas minas, antes de agotarse en 1918. En la actualidad, además de las atracciones turísticas obvias, sobre todo Sovereign Hill, y la arquitectura magnífica, el pueblo es interesante por sí mismo. Sturt Street y Victoria Street terminan a ambos lados del Bridge Mall, la zona comercial central en la base de Bakery Hill con sus fachadas antiguas. Al suroeste del centro urbano, Eureka Street avanza desde Main Street hacia la sede de Eureka Stockade, con varios museos y almacenes antiguos a lo largo de la calle. Main Street se convierte en Ballarat-Buninyong Road, y seis manzanas más abajo queda interrumpida por Bradshaw Street, donde se encuentra Sovereign Hill, el pueblo minero reconstruido.

Ballarat - Sovereign Hill
Ballarat - Sovereign Hill

Al noroeste del centro, llegando por Sturt Street, se hallan los Botanical Gardens y el lago Wendouree. El paisaje urbano decimonónico más completo se contempla a lo largo de Lydiard Street, que avanza desde el centro hasta pasada la estación de ferrocarril; la calle posee varias fachadas de dos niveles, con galerías y obras de hierro forjado decorativas, la mayoría del período 1862-1889. El antiguo Mining Exchange (1888) ha sido renovado recientemente con su esplendor original, y la arquitectura de Her Majesty Theatre (1875) también revela sus días gloriosos de la época del oro. La Art Gallery de Ballarat en 40 Lydiard St, otro edificio magnífico, es la galería provincial de arte más antigua de Australia, fundada en 1884. Su extensa colección es particularmente completa en pintura colonial y de la escuela de Heidelberg. Muy cerca, en Sturt Street, se recomienda visitar el imponente ayuntamiento de estilo clásico, que domina el centro. Existen más de 50 hoteles en Ballarat, los supervivientes de los cientos que antaño ocupaban los excavadores. Algunos de los más elegantes flanquean Lydiard Street: el Craig's Royal Hotel, en el número 10, y el George Hotel, en el número 27, son una parte integral del patrimonio arquitectónico de Ballarat. Lamentablemente, durante la década de 1970, el consejo municipal obligó a la mayoría de pubes antiguos a derribar las galerías, ya que eran inseguras, por lo que muy pocas sobrevivieron con su forma original. Una de ellas está al lado del Golden City Hotel, en 427 Sturt Street, que llevó al consejo municipal ante el Tribunal Supremo para salvar su magnífica galería de hierro forjado; ahora el hotel está abierto los fines de semana como bar y está muy lleno en verano. Según se avanza hacia Eureka Street y la Eureka Stockade, observe las docenas de tiendas de antigüedades y tiendas alternativas de Main Street; muchos de los edificios son antiguos. La sede del Eureka Stockade, en el Eureka Memorial Park, está señalada por un tablón informativo y una imitación de la empalizada, mientras que las presentaciones de vídeo y las exposiciones en el nuevo Eureka Stockade Centre ofrecen más información sobre la historia de Eureka. En la misma calle, hacia el centro, Montrose Cottage, en el n.o 111, es la última casa de mineros original, amueblada al estilo de la década de 1850 y equipada con una muestra de historia social. York Street discurre paralela a Eureka Street, donde se encuentra el Ballarat Wildlife Park, en la esquina de Fussell Street, hogar de koalas, canguros, emúes, uombats, diablos de Tasmania y reptiles. Los Botanical Gardens, diseñados en 1858, abarcan casi 0,5 km2 a lo largo del lago Wendouree, al noroeste del centro urbano. Las begonias crecen muy bien en Ballarat; tanto es así que se celebra un festival de la Begonia durante 10 días en marzo, y el invernadero se utiliza para exponerlas. Por otra parte, merece particular atención la Avenue of Big Trees, con una secuoya canadiense entre sus colosos y el estatuario clásico donado por mineros ricos distribuido por los jardines. El orgullo del lugar es la Hidra de Pompeya de Benzoni, una de las esculturas situadas en el Statuary Pavilion. A su lado se halla la Prime Minister Avenue, donde se puede ver un busto de todos los primeros ministros de Australia.

Ballarat - Sovereign Hill
Ballarat - Sovereign Hill

El pueblo minero reconstruido de Sovereign Hill está situado a 1,5 km del centro, en Bradshaw Street. Unos 70 edificios y tiendas reproducen los originales de la calle principal de Ballarat en la década de 1850, y varios artistas se pasean por allí vestidos con trajes de la época. El pueblo fue planificado alrededor de un pozo minero en la década de 1880, que ahora puede visitarse a través de excursiones subterráneas con guía. Existen excavaciones donde se puede aprender cómo buscar oro y un museo minero lleno de maquinaria de vapor. El intrincadamente detallado pueblo chino es el más interesante, pero en contraste con la calle principal, este asentamiento limitado está desierto, ya que no se ven chinos por las calles o en los edificios como parte del ambiente. Sovereign Hill ofrece un espectáculo de luz y sonido exterior, Blood on the Southern Cross, que utiliza todo el panorama de Sovereign Hill para narrar la historia de la empalizada de Eureka. Frente a Sovereign Hill, el Gold Museum ofrece una visión general del pueblo reconstruido. Posee una muestra destacada de oro auténtico y una amplia colección de monedas que están distribuidas en las diferentes muestras, que exploran la historia y los usos del oro. Otro propósito del museo es destacar la historia social de Ballarat. La Eureka Exhibition detalla la vida en las minas y explica la situación que provocó la rebelión de Eureka. Un aspecto central de la exposición es el cuadro de George Browning, un artista de mediados del siglo XIX: representa la escena de la empalizada de Eureka con los soldados ingleses disparando contra la tripulación de aspecto belicoso detrás de la trinchera, que suele clasificarse como la única rebelión armada de los blancos que ha tenido lugar en Australia.

Ballarat - Sovereign Hill
Ballarat - Sovereign Hill

(a 110 Km.) Melbourne: Regresamos a la capital de Victoria para empezar la visita de la ciudad por la mañana.

 

Anterior | Menú Australia | Siguiente


Fotos de Australia