Viaje a Australia

Día 21 P.N.Kakadu (289 Km.)

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(149 Km.) Mary River Roadhouse: Salimos del albergue de Katherine, dirección Norte, para entrar en el Parque Nacional de Kakadu. Accedemos al parque por el acceso de Mary River Roadhouse. El Kakadu National Park es una zona única de tierra virgen casi intacta y, junto a Uluru, el parque natural más visitado de Australia. Considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO se hizo muy famoso tras utilizarse como escenario para la película Cocodrilo Dundee. El parque debe su nombre al grupo de aborígenes de lengua gagudju, quienes abundan entre los tradicionales vigilantes de la zona.

P.N.Kakadu - Gumlon Falls
P.N.Kakadu - Gumlon Falls

(48 Km.) Gunlom (Waterfall Creek): Esta cascada es uno de los escenarios de Cocodrilo Dundee, a la que se accede por una carretera sin asfaltar de 36 km desde la salida de la Kakadu Highway. Cuando visitamos la zona, en la época seca, apenas caía agua, pero se trata de un agradable lugar para nadar (aunque algunas señales advierten de la posibilidad de que exista algún cocodrilo en la zona) a la sombra de los cayeputís. El escarpado camino de la cumbre de la cascada contiene todavía más charcas para tomar un chapuzón.

P.N.Kakadu - Yellow Waters
P.N.Kakadu - Yellow Waters

(132 Km.) Cooinda: Llegamos al albergue de esta localidad y nos preparamos para visitar dos de las atracciones de esta zona: El Warradjan Aboriginal Cultural Centre y sobretodo la laguna de Yellow Waters, que se forma en las llanuras colindantes a Cooinda donde el río Jim Jim empieza a serpentear. Desde esta zona también se organizan excursiones en todo terreno hasta las alejadas Jim Jim Falls y Twin Falls. Nosotros decidimos no realizar esta excursión debido a que nos indicaron que por esas fechas las cataratas estaban secas, aunque no las charcas donde uno se puede refrescar.

P.N.Kakadu - Yellow Waters
P.N.Kakadu - Yellow Waters

Warradjan Aboriginal Cultural Centre: El Warradjan Aboriginal Cultural Centre, un edificio con forma de tortuga situado en la carretera de acceso a Cooinda, ofrece diferentes exposiciones diseñadas habitualmente sobre la cultura y tradiciones de los aborígenes locales, además de una tienda de arte y artesanía. Una de las cosas que más llaman la atención es ver como algunos de los nombres de los autores de las diferentes obras están tapados. Esto es así porque en la cultura aborigen cuando una persona muere debe ocultarse su nombre, etc.

P.N.Kakadu - Yellow Waters
P.N.Kakadu - Yellow Waters

Yellow Waters: La laguna interior de Yellow Waters se encuentra justo a lado de Cooinda. Desde el aparcamiento que hay allí, un corto camino conduce por la orilla del río ciego, desde donde salen los cruceros que navegan por los canales de exuberante vegetación. Los cruceros más; interesantes son los de primera hora de la mañana y el de la última hora de la tarde, ya que visitan la laguna y la vida salvaje en su mejor momento. Las visitas de las horas más calurosas del día son 30 minutos más cortas y permiten ver menos animales, pero son unos cuantos dólares más baratas.

P.N.Kakadu - Yellow Waters
P.N.Kakadu - Yellow Waters

Nosotros nos dejamos aconsejar por los guías locales y nos subimos al crucero del atardecer. Nos contaron que en el primero de la mañana puedes ver muchos pájaros, en el segundo puedes ver cocodrilos, mientras que en el del atardecer puedes ver tanto a pájaros como a cocodrilos secándose al Sol. La verdad es que no nos engañaron. Durante el crucero nos dio la sensación de que estábamos inmersos en un documental de National Geographic. Como colofón al crucero llegamos al embarcadero acompañados de una espectacular puesta de Sol. Es una experiencia que no puede perderse. Además de navegar entre paisajes espectaculares, la sensación de acercarse a un cocodrilo salvaje de cinco metros y medio es irrepetible.

P.N.Kakadu - Yellow Waters
P.N.Kakadu - Yellow Waters

Los meses de la temporada seca de junio, julio y agosto son las épocas más populares para visitar esta zona así como el parque en general, con una humedad y temperaturas soportables y una vida salvaje bastante abundante. Hacia finales de la temporada seca, las aves se congregan alrededor de las decrecientes charcas, mientras que las temperaturas crecientes de noviembre y las enormes tormentas eléctricas, conocidas como el Build Up, anuncian la llegada de la temporada húmeda. Visitar Kakadu durante la temporada húmeda o a principios de la seca es, para algunos, verlo en su mejor momento: hay agua por todas partes y, mientras que algunos puntos de interés son inaccesibles y la vida salvaje está dispersa, el terreno manifiesta la clase de esplendor verde que la gente a menudo espera, pero no encuentra, en los meses más visitados.


 

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