Viaje a Chile

Día 4 Chiu Chiu - Tatio - Salar Atacama - Chiu Chiu (424 Km.)

Chile


 

Salimos a las 4:00 de la mañana dirección Caspana para ir al Tatio por caminos de tierra y piedras apenas señalizados.

(a 87 Km.) El Tatio: El géyser del Tatio se encuentra a una altitud de 4.320 m. Está clasificado como uno de los campos geotérmicos más altos del mundo. Al romper el día, enormes chorros de agua hirviente y vapor emergen desde el subsuelo y se proyectan decenas de metros contra el aire frío y cristalino. Pozas de agua termal, encostradas con depósitos minerales de hermosos colores, tapizan los 10 km2 del campo geotérmico, mientras, en el fondo, las cumbres de volcanes nevados se recortan contra un cielo azul metálico. Es un espectáculo sublime.

Geysers de El Tatio 
Géysers de El Tatio

La actividad de las fumarolas comienza a las 5:30 y termina entre las 7 y las 8:30h, cuando el sol ya ha salido completamente. Ese es el momento apropiado para un vigorizante chapuzón en los pozos termales. La altura hace que aquí el agua hierva a sólo 86°C; a unos 600 m de profundidad, sin embargo, se han detectado temperaturas de hasta 240°C. El agua de los pozos, en todo caso, está a la temperatura perfecta para un baño. No acercarse a la boca de las fumarolas. El suelo en torno a ellas es hueco y muy frágil. Cada año mueren varias personas que caen a las aguas hirvientes del interior. No hay carteles de advertencia.

Continuamos hacia San Pedro de Atacama por una carretera que llega a una altura máxima de 4.500 m., pasando por el paso de Las Vizcachas (a 6 km.). Unos 6 km. más adelante pasamos por el punto más alto del recorrido (4.500 m.). Avanzamos unos 36 km. más y desde la planta de Azufrera Saciel descendemos durante otros 9 km por la Cuesta del Diablo hasta que paramos en los Baños de Puritama, a hacer un baño en las aguas termales en una hermosa quebrada.

(a 68 Km.) Termas de Puritama: Localizadas al norte de San Pedro de Atacama, es un lugar fantástico, de temperaturas frías y ninguna posibilidad de localizar leña. Hay varias piscinas que son perfectas para bañarse, el único problema es que no están tan calientes como uno desearía (33 Grados). El agua surge de un río y flujos subterráneos por el cañón hacia las altitudes más bajas de San Pedro, para crear un micro clima.

Termas de Puritama - Poza
Termas de Puritama - Poza
Termas de Puritama
Termas de Puritama

Continuamos el descenso hacia San Pedro de Atacama contemplando la ladera sur del volcán Lincancabur, de 5.917 metros. Tras 27 kilómetros más llegamos a San Pedro de Atacama.

Vicuñas y volcan Licancabur
Vicuñas y volcán Licancabur

(a 64 Km.) Toconao: Pueblo ubicado a 2.475 metros de altitud y compuesto de 546 habitantes. Es un oasis, que gracias a la pureza del agua, permite el cultivo de todo tipo de frutas. Frente a su plaza se ubica la Iglesia y Campanario de San Lucas, declarados Monumento Nacional. Es de especial belleza la Quebrada de Jerez, un pequeño cañón por el que pasa un río y que se convierte en un pequeño oasis en medio del desierto.

(a 19 Km.) Salar de Atacama: El Salar de Atacama es el más grande de Chile, con una superficie que supera los 3.000 km2. El aire aquí es extraordinariamente seco, lo que le da una transparencia perfecta. Tanto, que a simple vista es fácil ver el otro extremo del salar, a unos 70 kilómetros. Esta misma claridad, sin embargo, hace difícil juzgar las distancias.

Salar de Atacama - Laguna Chaxa
Salar de Atacama - Laguna Chaxa

Bajo el salar hay un lago, oculto por una gruesa y rugosa costra de sal "tiznada" con el polvo del desierto, que contiene las mayores reservas de litio del mundo, un mineral usado en algunas industrias de alta tecnología y que se explota en el sector sur del salar. Esta costra, en algunos lugares, se ha abierto para dejar espacio a pequeñas lagunas que son hábitat favorito de aves acuáticas, en particular flamencos, taguas y guallatas.

La más importante es la laguna Chaxa, que forma parte de la Reserva Nacional Los Flamencos. Situada 56 km al sur de San Pedro de Atacama y parcialmente cubierta con sal superficial, en sus márgenes crece alguna flora adaptada al entorno salino y al clima desértico, con especies como brea, cachiyuyo, Ephedra breana y grama salada. La fauna incluye flamencos chilenos y flamencos andinos.

(a 56 Km.) San Pedro de Atacama.

(a 130 Km.) Vamos a dormir a Chiu Chiu.


 

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