Viaje a Escocia

Día 9 Edimburgo (Castillo de Edimburgo, St. Giles, Palacio Holyroodhouse) (50 Km.)

(a 10 km.) Edimburgo: Iniciamos nuestro segundo día de visita a esta ciudad por el castillo de Edimburgo, una antigua fortaleza erigida sobre una roca de origen volcánico ubicada en el centro de la ciudad. Tres de sus lados se hallan protegidos por abruptos acantilados, y el acceso al castillo queda limitado a una calle de pronunciada pendiente en el lado oriental del castillo. En el interior se presentan varias exposiciones y museos, entre los cuales destacan Los Honores de Escocia, donde se encuentran las joyas de la Corona escocesa (especialmente la Corona, la Espada del Estado y el Cetro) y los objetos del tesoro real escocés. Otro elemento destacable es La Piedra de Scone, también conocida como "Piedra del Destino", sobre la que se coronaban los reyes escoceses.

Castillo de Edimburgo

Castillo de Edimburgo

En el exterior encontramos el cañón Mons Meg, construido en 1449 y que con un calibre de 510 mm (20 pulgadas) es considerado como uno de los cañones más grandes del mundo. Justo a su lado se encuentra la capilla de Santa Margarita, el edificio más antiguo de la fortaleza y de la ciudad. Data del reinado del Rey David I (1124-1153), quien lo construyó como una capilla privada para la familia real y se la dedicó a su madre, Santa Margarita de Escocia. Otros edificios interesantes del castillo son las mazmorras, con recreaciones de la época y las habitaciones reales. El Palacio Real comprende los antiguos apartamentos reales, que fueron la residencia de los posteriores monarcas Stewart. Comenzó a mediados del siglo XV, durante el reinado de Jacobo IV. El edificio fue ampliamente remodelado para la visita de James VI al castillo en 1617, cuando se construyeron los apartamentos estatales para el Rey y la Reina.

Castillo de Edimburgo

Castillo de Edimburgo

Tras salir del castillo descendemos nuevamente por la Royal Mile, por el tramo denominado Castle Hill, hasta llegar a Tolbooth-Highland-St John's Church. Continuamos hasta la catedral de Saint Giles, construida a partir del siglo XII. Es una de las dos parroquias de la Ciudad vieja de Edimburgo y está considerada como la iglesia madre del presbiterianismo​ y de la Iglesia de Escocia. Su elemento más característico es su cúpula en forma de corona real. La iglesia actual data de finales del siglo XIV, siendo posteriormente restaurada en el siglo XIX. Las partes más antiguas del edificio son cuatro pilares, los cuales se dice que datan de 1124. Otro edificio de interés es la Tron Kirk, construida en el siglo XVII y clausurada como iglesia en 1952. En 1828 se construyó una nueva aguja en la torre, para reemplazar la original destruida en el Gran Fuego de Edimburgo de noviembre de 1824.

St.Giles

St.Giles

El Palacio de Holyroodhouse, más conocido como Holyrood Palace, fundado como monasterio por David I en el año 1128, ha servido como principal residencia de los reyes y reinas de Escocia desde el siglo XV. El palacio se encuentra al final de la Royal Mile. El Palacio de Holyroodhouse es la residencia oficial de la reina Isabel II en Escocia, donde pasa, habitualmente, una temporada a principios de verano. La visita empieza por el palacio, continua por la abadía y finaliza en sus jardines. El Palacio fue construido alrededor de un patio, situado al oeste del claustro de la Abadía. Contiene una capilla, una galería, los apartamentos reales, y un gran salón. La capilla ocupaba la actual ala norte del Gran Patio, con los apartamentos de la Reina ocupando parte del ala sur. El ala que está al oeste contiene los aposentos del Rey y la entrada al palacio.

Palacio Holyroodhouse

Palacio Holyroodhouse

Jacobo V añadió el empiece de la actual torre noroeste, entre 1528 y 1536. En esta torre está la famosa habitación que una vez ocupara María, Reina de los Escoceses. El artesonado del techo de madera de las habitaciones principales es del tiempo de María. Esta sala contiene una cámara de audiencias y la habitación de la Reina. La Abadía Agustina en ruinas fue construida en 1128 por orden del rey David I de Escocia. Ha sido la sede de muchas coronaciones reales y matrimonios. El techo de la abadía se cayó en el siglo XVIII, dejándola en su estado actual, una ruina. Terminamos la visita por los jardines del palacio, desde los cuales podemos contemplar Arthur´s Seat (‘El asiento de Arturo’), una colina de origen volcánico que se eleva sobre la ciudad hasta una altura de 251 metros y proporciona una vista panorámica de la ciudad. Además es muy sencillo de ascender, lo que lo convierte en un paseo muy popular.

Palacio Holyroodhouse - Abadía

Palacio Holyroodhouse - Abadía

(a 40 km.) Harthill: Salimos de Edimburgo y dormimos en un hotel ubicado en el camino hacia Glasgow.