Viaje a Canadá

Día 2 P.N.Banff – Area de Banff

Canada


 

Banff: El Banff National Park, la joya de la corona de las Rocosas, posee algunos de los mejores paisajes montañosos del continente. El parque fue fundado hace más de un siglo y fue la primera reserva nacional de Canadá para proteger las fuentes termales que se encuentran justo al lado de la actual ciudad de Banff. En 1985 la Unesco declaró el parque Patrimonio de la Humanidad. La historia comenzó en 1841, cuando la Canadian Pacific Railway comenzó a excavar túneles y a diseñar el trazado ferroviario. Los ejecutivos y capataces se quedaron tan impresionados de la zona que abrieron un hotel (el Banff Springs).

Banff - Bow river
P.N.Banff - Río Bow

La ciudad de Banff, ubicada a los pies del monte Cascade (2.998 metros), el monte Rundle y el monte Tunnel, es una población muy turística. En invierno está plagada de esquiadores mientras que en verano los turistas inundan sus calles, repletas de tiendas de regalos, restaurantes, etc. Los turistas más adinerados pueden hospedarse en el famoso hotel Banff Springs, un castillo señorial escocés de seiscientas habitaciones construido en 1.888, donde se pueden ver gaiteros vestidos con los típicos trajes escoceses. Este hotel se encuentra escasamente a unos metros de las cascadas del río Bow.

Banff - Hoodoos
P.N.Banff - The Hoodoos

El verano es la mejor época para visitar el parque, con una extensión de 7.000 km² (incluye el área de Banff y la de Lake Louise) y con más de dos docenas de picos por encima de los 3.000 metros. La avenida Mountain, tras cuatro kilómetros, llega a la cima del monte Sulphur, donde hay un teleférico (de 5,5 Km. de largo y 670 metros de desnivel) desde el se pueden contemplar unas vistas impresionantes. En la cima un paseo de 20 minutos conduce a un observatorio meteorológico que fue construido en 1903. Desde el monte Tunnel, que fue excavado para que pasara el ferrocarril, se tienen impresionantes vistas de la ciudad de Banff, el valle del río Bow y el monte Rundle (2.949 metros).

Banff - Lake Minnewanka
P.N.Banff - Lake Minnewanka

En el núcleo de la población encontramos algunas de las atracciones turísticas, como el Banff Information Centre, un centro que profundiza en la historia de los parques canadienses y en la geología de la zona (Banff está construido sobre una cueva acuífera alimentada por una fuente termal natural). Los visitantes pueden darse un chapuzón en las aguas sulfurosas de las fuentes termales de Upper Hot Springs (descubiertas en 1.880, durante la construcción de la línea ferroviaria transcontinental) donde la temperatura media del agua que alimenta la piscina pública es de 40 °C. El Banff Park Museum, construido en 1.903, exhibe colecciones acerca de la interpretación de la naturaleza, la vida salvaje y la historia natural de Canadá.

Banff - Stewart Canyon
P.N.Banff - Stewart Canyon

Canada Place es una exposición gratuita sobre la tierra, la gente, la historia y la cultura de Canadá. Posee algún audiovisual, fotografías, inventos, etc. para mostrar detalles de la historia canadiense. En el exterior del edificio se puede pasear por unos jardines muy bien cuidados. Junto a la zona de campings de Banff se encuentran The Hoodoos, donde un pequeño sendero asfaltado lleva hasta estos pilares rocosos formados a causa de la erosión. Diversos carteles explican dicho proceso de formación. Existen además preciosas vistas sobre el Bow Valley. A la salida del pueblo se encuentran los Vermilion Lakes. Es la zona de humedales más grande del Bow Valley. Son tres lagos interconectados, junto a la autopista Trascanádiense, un riquísimo ecosistema elegido por decenas de especies de aves migratorias como punto de abastecimiento y descanso en sus largos peregrinajes hacia el sur.

Banff - Johnson Lake
P.N.Banff - Johnson Lake

Algo más alejado de la población se encuentra el Lake Minnewanka, a unos 10 km. de Banff. El lago Minnewanka es el más grande de Banff, con casi 20 km. de largo. En esta zona existen diversos merenderos y senderos, entre los que destaca el que lleva al Stewart Canyon. Se pueden realizar excursiones en bote. Muy cerca se encuentra el Johnson Lake, el cual se puede rodear a través de un fácil sendero o en el que nos podemos bañar, pues posee una pequeña playa. De regreso a Banff podemos pararnos en Lower Bankhead, donde un sendero recorre las ruinas de una mina de carbón abandonada, el primer asentamiento de Banff, que vivió su mejor época en la primera mitad del siglo XIX. A lo largo del sendero diversos carteles y fotografías describen la vida de los mineros de la época.


 

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