Viaje al Canal del Garona

Día 1 Tolosa

Canal del Garona


 

(a 395 Km.) Tolosa: Este es nuestro primer viaje con las bicicletas, así que para poder aparcar el coche con el portabicis buscamos un lugar alejado del centro, pero que a la vez esté cerca de la que será nuestra ruta. Para ello escogemos el Jardin des Plantes, un jardín público, antiguo jardín botánico de 7 hectáreas de extensión, Con la "Grand-Rond, Boulingrin" y el "Jardin Royal de Toulouse", forma parte de un conjunto de tres jardines conectados por diversas pasarelas.

Tolosa - Grand Rond
Tolosa - Grand Rond

Avanzamos por diversas calles utilizando los carriles bicicleta. Muchos de estos comparten el tráfico con los coches o autobuses. A pesar de ello la gente es bastante respetuosa, aunque hay que extremar las precauciones. Llegamos al Garona y para evitar a los coches, bajamos hasta la orilla de río, hasta llegar al Pont-Neuf (que une el centro con el barrio popular de Saint Cyprien) junto al antiguo hospital de peregrinos (Hôtel-Dieu Saint-Jacques) y el parque de la prairie des filtres. Fue construido entre 1544 y 1632. Destacan los orificios de sus pilares, diseñados para soportar las fuertes crecidas del Garona.

Tolosa - Pont Neuf
Tolosa - Pont Neuf

A un par de calles hacia el interior del casco antiguo (Rue de Metz/Rue de l´Echarpe) se encuentra el Hotel de Assezat, uno de los edificios más bonitos de Toulouse, que alberga la Fundación Bemberg. Continuamos por la margen del Garona hasta la iglesia de La Dorada (Notre-Dame de la Daurade o Sainte-Marie de la Daurade), situada junto al edificio de Bellas Artes. Se trata de de un edificio construido entre 1764 y 1883 que destaca por albergar a la Virgen Negra de la Dorada, aunque posteriormente se le llamaría Daurade (de "Deaurata") por los mosaicos cubiertos de oro que contenía. Esta estatua de madera es muy venerada por los tolosanos (en particular por las mujeres encintas) pese a que la original del siglo X fue robada en el XIV y su sustituta quemada en la plaza del Capitole durante la Revolución de 1799. La actual talla data de 1807.

Tolosa - San Sernin
Tolosa - San Sernin

Nos alejamos del Garona y vamos en dirección al centro, hasta la La Basílica de San Sernín, uno de los edificios emblemáticos de Toulouse, la iglesia románica más grande de Occitania y la segunda más antigua de toda Francia después de la abadía de Cluny. Se trata de un santuario construido en el emplazamiento de la tumba de San Sernín o San Saturnino, obispo de Toulouse martirizado hacia el año 250. Forma parte de los bienes inscritos en el Caminos de Santiago en Francia, declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1998. Destaca su torre octogonal de 5 niveles y 64 metros de altura, la cabecera (con nueve capillas radiales separadas por tramos de ábside.) y especialmente la puerta sur de la nave principal, conocida como Porte Miégeville.

Tolosa - Capitolio
Tolosa - Capitolio

Pasamos por delante de la iglesia de Notre Dame du Taur y llegamos a la Place du Capitole, una gran plaza monumental centro neurálgico de la villa. Aquí se encuentra el mayor monumento de la ville rose de tipo civil, se trata del Capitole o Capitolio, sede del Ayuntamiento. El interior del edificio alberga el patio de Henri IV, con abundantes bustos y placas, incluida la que conmemora la decapitación en ese mismo lugar en 1632 del duque de Montmorency, enemigo del Cardenal Richelieu y autor del último intento de independencia del Languedoc. En el interior del Capitole se encuentra abierta al público la Sala de los Ilustres, con sus magníficos frescos y donde se pueden contemplar los bustos de los personajes célebres locales así como obras de artistas tulusanos de lo siglos XIX y comienzos del XX.

Tolosa - San Esteban
Tolosa - San Esteban

Por falta de tiempo no podemos visitar lugares como el convento de los Jacobinos, San Aubin o el Canal du Midi y de regreso pasamos por delante del museo de los Agustinos, hasta llegar a la catedral de San Esteban (cathédrale Saint-Étienne de Toulouse). Se desconocen los orígenes de la catedral. Los primeros datos son de 1071 cuando el obispo Isarn ordenó la reconstrucción del edificio, en aquel momento en ruinas. La catedral es la única iglesia de Toulouse que ha conservado sus vitrales originales. Lo más antiguos son del siglo XIV. Destaca también su órgano y un retablo de Pierre Mercier y Drouet realizado en 1670. La característica más original del edificio es la de presentar dos partes muy diferentes: una parte románica en la zona de la nave; y una parte gótica en el coro. Ambas iglesias fueron unidas en el siglo XVI por Jean d´Orleans.


 

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